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Des rumeurs circulent selon lesquelles Netflix pourrait acheter Roku. Ce mouvement a-t-il un sens ?

Les actions de Roku (NASDAQ : ROKU) ont augmenté mercredi matin, à la suite d’un rapport Insider affirmant que les employés commencent à spéculer sur une acquisition par Netflix (NASDAQ : NFLX) du principal système d’exploitation de télévision intelligente à l’horizon. Le catalyseur du buzz de rachat serait que Roku ferme une fenêtre de négociation pour que son personnel vende des actions acquises dans la société.

C’est exagéré, bien sûr. Il peut y avoir de nombreuses raisons positives ou négatives pour qu’une entreprise interdise à ses employés de se débarrasser de ses actions. Netflix achetant potentiellement Roku n’est que la plus impudique des possibilités. Voyons pourquoi un accord a du sens, mais aussi une grande raison pour laquelle ce bavardage ne se terminera probablement pas par les cloches du mariage.

Trois raisons pour lesquelles cela a du sens
Commençons par dire à quel point ce serait poétique si le PDG du fondateur de Roku, Anthony Wood, retrouvait le chemin de Netflix. Le barreur de Roku a une histoire d’origine assez colorée. Wood a inventé le DVR – ou enregistreur vidéo numérique – à la fin des années 1990. Malheureusement, sa société, ReplayTV, a perdu face à TiVo en tant que champion de la niche. Il s’est ensuite tourné vers le pionnier du marché du streaming via les téléviseurs, des efforts qui l’ont finalement trouvé au clair de lune chez Netflix il y a environ 15 ans.

Netflix essayait de s’éloigner de la location physique de DVD et de disques Blu-ray. Il était tôt pour voir l’avenir de la livraison numérique, et Wood dirigeait les efforts de Netflix pour sortir son propre décodeur. Lorsque Netflix a décidé qu’il ne voulait pas se lancer dans l’aspect matériel de la prochaine révolution du streaming – choisissant plutôt de travailler avec des fabricants de décodeurs tiers et des sociétés de consoles de jeux vidéo – Wood a concentré son attention sur Roku. L’acquisition de Roku par Netflix bouclerait la boucle de cette histoire incroyable.

Une raison plus importante pour laquelle l’association potentielle a du sens est que Netflix et Roku pourraient aider l’autre partenaire à se développer. Netflix commence tout juste à plonger ses orteils dans le modèle publicitaire que Roku entretient depuis des années. Netflix aiderait également Roku à étendre sa portée en dehors de son bastion nord-américain actuel. Roku a une présence impressionnante avec 61,3 millions d’utilisateurs actifs, mais Netflix dessert une audience mondiale qui compte 221,6 millions de membres. Netflix a déchiffré les codes spécifiques à chaque pays, rasant des années de la courbe d’apprentissage de Roku pour devenir le système d’exploitation de choix de la planète pour les plateformes de streaming.

Ce n’est pas seulement l’expertise publicitaire que Netflix acquerrait avec Roku. Il hériterait également d’un catalogue restreint mais croissant de contenus originaux que Netflix pourrait diffuser à un public plus large. Netflix n’aurait plus non plus toutes ses puces sur le succès de son service de streaming homonyme, ce qui a rendu le leader du marché vulnérable lorsqu’il a stupéfié les investisseurs avec une rare baisse séquentielle du nombre d’abonnés plus tôt cette année.

La troisième plus grande raison de la rencontre est que les deux sociétés sont tombées en disgrâce. Netflix et Roku se négocient tous deux à plus de 70 % en dessous des sommets de l’an dernier. Chaque entreprise peut utiliser un mouvement de jeu pour exciter à nouveau Wall Street, et les cloches de mariage le feraient certainement car les taureaux obtiennent une nouvelle toile à peindre dans des teintes optimistes sur ce que le partenariat apporterait au marché.