Breaking News

Espace : lancement réussi du télescope James Webb

Cela faisait trente ans que les scientifiques l’attendaient. Le télescope spatial James Webb a été lancé avec succès samedi 25 décembre par Ariane 5. Ce bijou de technologie pourrait révolutionner notre connaissance de l’univers.

Cadeau de Noël exceptionnel pour les scientifiques du monde entier : James Webb, le plus grand télescope spatial jamais construit par l’Homme a été lancé avec succès par la fusée Ariane 5, samedi 25 décembre, depuis Kourou (Guyane française). C’est le fruit de près de trente ans de collaboration internationale. Dans la salle de contrôle, fait exceptionnel, des Européens côtoient des Américains. Tous sont soulagés au moment du largage en orbite du télescope spatial. « Il y avait de l’attente, c’était très émouvant », explique Pierre Ferruit, de l’Agence spatiale européenne (ESA).

L’orbite définitive du James Webb sera à 1,5 million de kilomètres de la Terre, quatre fois plus loin de la Lune. Grâce à sa technologie à infrarouge, il pourra traquer les premières galaxies, trous noirs ou signes de vie autour des exoplanètes. « Nous souhaitons principalement observer les galaxies les plus lointaines de l’univers, celles formées après le Big Bang », indique Mark McCaughrean, conseiller scientifique à l’ESA. Le déploiement du James Webb durera environ trente jours, pendant lesquels les scientifiques « vont encore beaucoup se ronger les doigts », confie le chef de la direction sciences de l’ESA. Le télescope devrait envoyer ses premières images d’ici six mois.